INAIL - Istituto Nazionale per l'Assicurazione contro gli Infortuni sul Lavoro

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Settore manifatturiero

Il settore manifatturiero include attività lavorative impegnate nella trasformazione di numerose materie prime, molte delle quali di origine animale o vegetale. È pertanto un settore in cui tra gli "agenti biologici" potenzialmente nocivi per la salute dei lavoratori, da considerare in fase di valutazione del rischio, vanno inclusi anche i materiali in lavorazione (legno, carta, cotone, lana, seta, pellami ecc).

Altre fonti di pericolo biologico, oltre alle materie prime, sono l'acqua di ricircolo e la polvere ambientale che possono essere contaminate da microbi e muffe o contenere feci e frammenti di artropodi dagli effetti allergizzanti. Le principali vie di esposizione sono l'inalazione (aerosol contaminato, polveri organiche e fibre naturali) e il contatto (possibili micosi e allergie a livello di cute e mucose).

Gli agenti biologici presenti nell'ambiente di lavoro, siano essi parte delle materie prime o contaminanti di natura batterica e fungina, possono avere effetti tossici, irritanti o allergizzanti. Alcune specie del microfungo Aspergillus, per esempio producono micotossine che, anche in piccole concentrazioni, sono in grado di causare lesioni gastrointestinali o avere effetti tossici sul sistema nervoso centrale. L'aflatossina, una micotossina prodotta dall'Aspergillus flavus, è stata correlata positivamente al tumore al fegato.

Nelle industrie che trasformano prodotti di origine animale (per esempio le industrie conciarie), il pericolo di esposizione agli agenti biologici, soprattutto nelle prime fasi di lavorazione, è accresciuto dalla presenza di materie prime che sono substrato favorevole allo sviluppo di elevate concentrazioni microbiche. Gli effetti sulla salute possono essere vari, micosi della pelle, manifestazioni allergiche a livello di vie respiratorie e cute e anche infezioni sistemiche (carbonchio, tularemia, tetano).

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Ultimo aggiornamento: 29/11/2012